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男女で異なる要介護・要支援の原因は?認知症が全体の1位に

男女で異なる要介護・要支援の原因は?認知症が全体の1位に男女で異なる要介護・要支援の原因は?認知症が全体の1位に

hatonF

要介護・要支援に認定される高齢者は増加しているけど、その原因はさまざまだっポ。高齢化が進むと、今後も介護が必要な高齢者は増えることが予測されるんだ。

papa_egao

なぜ要介護・要支援に認定されたのか、その原因が気になるよ。教えてくれるかな?

17年で要介護者が2.9倍に増加!

hatonG

まずは要介護・要支援者数の推移や現在の状態を見てみるっポ。

内閣府の調査によると、介護保険がはじまった2000年4月の時点で218万人だった要介護者・要支援者の人数は、2017年では633万人に増加しています。つまり、17年間で何らかの介護を必要とする高齢者がおよそ2.9倍にも増えたということです。

要介護度別認定者数の推移
要介護度別認定者数の推移グラフ
*内閣府「要介護度別認定者数の推移」より

なかでも、要支援1~要介護1に該当する人は3.59倍も増加しています。しかし、これに関しては単に高齢化によって介護を必要とする人が増えたわけではなく、高齢者自身の意識の変化が関係している可能性もあります。
介護保険の認知度が上がったのと同時に、国が進める介護予防の観点から早期に要介護認定を受けて介護予防サービスを利用する人が増えたという背景も影響しているのでしょう。

さらに、「介護給付費等実態統計」を見ると、2019年1月時点の介護保険受給者数はおよそ508万人。この統計を詳しく紐解いていくと、男性の介護保険受給者がおよそ155万人なのに対し、女性はおよそ352万人にも上ります。
これにより、要介護者の人数は女性の方が圧倒的に多いことがわかります。

ただし、この結果は「女性の方が要介護になる確率が高い」というわけではありません。なぜなら、2018年に実施した調査によると、65歳以上の高齢者数は男性1,545万人、女性2,012万人と、高齢者の人数自体、女性の方が多いからです。
男性に比べ女性の平均寿命の方が長いため、女性の要介護者が多いのは当然の結果といえます。

papa_odoroki

介護保険受給者は、女性のほうが男性の2倍以上も多いんだね!驚きだよ。

要介護になった原因は男女で異なる結果に

hatonF

つぎは要介護・要支援になった主な原因だっポ。

2016年の「国民生活基礎調査」では、要介護になった原因でもっとも多いのは「認知症」と報告されています(不明・不詳を除く)。次いで、「脳血管疾患」、「高齢による衰弱」と続きます。
さらに、この介護が必要になった原因について詳しく見てみると、男女で異なる結果が出ていることがわかりました。

65歳以上の要介護者等の性別にみた介護が必要となった主な原因
65歳以上の要介護者等の性別にみた介護が必要となった主な原因グラフ
*内閣府「令和元年版高齢社会白書」より

両者を見比べると、まず、要介護になった男性の原因として1番多いのが「脳血管疾患」なのに対し、女性要介護者の1番多い原因は「認知症」です。「脳血管疾患」は女性の統計結果では5番目となっているので、いかに男性の脳血管疾患が多いかがわかります。
一概にはいえませんが、男性には高血圧や喫煙など脳血管疾患の危険因子をもつ人が多いからかもしれません。

つぎに、要介護となった原因を「骨折・転倒」と答えた女性が全体の15.2%いるのに対し、男性は7.1%に留まっています。女性には骨粗しょう症の人も多いので、転倒すると骨折する傾向が高いということでしょう。
同じように、「関節疾患」が原因の人についても女性の場合は12.6%、男性の場合は5.4%と開きがあります。なかでも、関節リウマチは女性ホルモンが関係していると考えられ、患者の7~8割を女性が占めているので納得の結果です。

一方、2013年に要介護となった原因で1番多かったのは「脳血管疾患」でしたが、2016年では「認知症」が上回りました。3年の間に1位と2位が入れ替わっています。これは、高齢化に伴う認知症患者の増加を示しているのかもしれません。

papa_nayami

原因によって、介護のはじまりが「突然」なのか「徐々に」なのかが変わりそうだね。

要介護の原因によってその後の介護状況が変わる

hatonA

たしかに介護の原因が何かによって、予後、身体の状態は変わるっポ。

まず、認知症の場合、症状の進行は比較的緩やかです。ある日突然介護を必要とするというよりかは、少しずつできないことが増えていきます。
認知症の人によくあるのが、昔のことは覚えているが最近のことが思い出せないといった症状です。そのため、会話も徐々に成り立たなくなります。

脳血管疾患の場合は、元気だった人が急に倒れるケースも少なくありません。さらに、脳のダメージによって症状もさまざまです。身体に不自由が出る人だけでなく、意思疎通が図れなくなる人もいます。脳のダメージによっては、身体機能と認知機能の両方に後遺症が出ることも珍しくありません。
また、高齢による衰弱のケースでは、緩やかに症状が進みます。意思疎通には問題のない人が多く、身体機能も少しずつ衰えていくのでだんだんと不自由が発生するようです。

認知症や高齢による衰弱の場合は、本人はもちろん家族も少しずつ介護に対する心構えができるでしょう。しかし脳血管疾患の場合は、介護への心構えがないまま介護生活に突入するケースも多々あります。
そのため、介護する側にとってもされる側にとっても最善の介護方法を選択できるよう、日頃から介護に対して家族間で話し合っておくことが大事です。

papa_odoroki

突然介護が必要になったら大変だよ! 両親と話し合うことも必要だね。

要介護状態にならないために介護予防をしよう

hatonC

介護の原因がわかれば、ある程度の予防もできるっポ!

誰だっていつまでも介護を必要とせず、元気に暮らしたいものです。そのためには、病気にかからないよううがいや手洗いをして予防するのと同じように、介護も予防することが重要です。

運動をする
まず、生活の中に運動を取り入れることが介護予防につながります。高齢者の場合、毎日40分程度の運動が介護予防や認知症予防に役立つといわれています。

食生活の改善
食生活の改善も介護予防には必要不可欠です。介護が必要になる原因の1つ、「脳血管疾患」は、高血圧や肥満などによって発症リスクを高めます。そのため、塩分の高い食事や油っこい食事を控えることで脳血管疾患にかかりにくくなるといえるでしょう。
さらに、カルシウムやビタミンDを摂取することで女性に多い「骨粗しょう症」を予防できます。骨粗しょう症は転倒時の骨折を招くため、骨粗しょう症を予防することは介護予防にもつながるのです。

口腔機能の維持
口腔機能の維持も介護予防にとって大事なポイントになります。なぜなら、食事は栄養を取る目的だけではなく人生の楽しみでもあるからです。口の中を清潔に保ち、必要に応じて嚥下(えんげ:飲み込みのこと)体操を行うようにしましょう。

他人とのコミュニケーション
最後に、介護予防のためにもっとも大切なのは外出をしたり趣味を楽しんだりして他人と触れ合うことです。高齢になると、外出が億劫になり閉じこもりがちになる人も少なくありません。
しかし、他人の目を意識して身だしなみに注意したり、他人と話をしたりすることは認知症予防につながります。ですから、なるべく外に出ることが大切です。

地域全体で介護予防に取り組もうと高齢者のためのサロン、いわゆる「通いの場」も続々と作られています。住民が主体となって高齢者の居場所作りを行うことで高齢者の閉じこもりを防ぎ、ひいては介護予防につながるのです。

papa_egao

活力のある毎日が要介護状態を防ぎそうだね。家族みんなで心掛けるよ!

まとめ

hatonG

高齢になっても介護を必要とせず、自分らしく暮らしたいもの。そのためには、早いうちから介護予防の意識をもつ必要があるっポ。
運動したり食事に気をつけたりして要介護の原因となる病気に気をつけることはもちろん大切だけど、外出や他人との交流が介護予防のカギななんだ。いろんな地域に高齢者の居場所や生きがいを作るための「通いの場」が設置されているから、気になる人は一度のぞいてみたらいんじゃないかな。

参考資料
内閣府「要介護度別認定者数の推移」PDF
e-Stat「介護給付費等実態統計」
総務省統計局「高齢者の人口」
内閣府「令和元年版高齢社会白書」
オムロン「vol.29関節痛...原因を知って早めの予防と対策を」
日本生命「介護が必要となる原因」PDF
ライターmami
著者:mami

介護福祉士、社会福祉主事を取得後、特別養護老人ホームで5年間、生活相談員としてデイサービスに4年間勤務。働きながら、介護専門相談員の資格を得る。現在は育児をしつつ、福祉に関わる記事を執筆中。

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